lunes, 11 de abril de 2016

Gaviota patagona - Dolphin Gull - Larus scoresbii


La vorágine cotidiana no me deja actualizar este blog como me gustaría. Tenía esta entrada pendiente desde hace meses, y por fin voy a compartirla. Ya era hora.

El viaje a Chile de noviembre 2015 me deparó una de las experiencias ornitológicas más memorables de mi vida: poder disfrutar de excelentes observaciones de la gaviota patagona (Larus scoresbii), a escasa distancia e incluso realizando displays reproductores entre macho y hembra. Todo un privilegio que ahora quiero compartir con vosotr@s.

La gaviota patagona es una gaviota de tamaño mediano que habita exclusivamente en las costas del cono sur americano, en Chile y Argentina (también en las islas Malvinas o Falkland). Es un ave poco frecuente, ligada a las colonias de mamíferos marinos (esp. leones marinos australes) y pingüinos, donde se alimenta de diversos restos orgánicos, pollos y carroña. También se observa en torno a puertos pesqueros y zonas urbanas costeras, donde se alimenta de moluscos y restos orgánicos. Se calcula su población en unos 10.000-28.000 individuos (Burger, J., Gochfeld, M. & Garcia, E.F.J. (2016). Dolphin Gull (Larus scoresbii). In: del Hoyo, J., Elliott, A., Sargatal, J., Christie, D.A. & de Juana, E. (eds.). Handbook of the Birds of the World Alive. Lynx Edicions, Barcelona. (retrieved from http://www.hbw.com/node/53961 on 11 April 2016).

Nosotros las vimos siempre en zonas altamente humanizadas, concretamente en las poblaciones de Punta Arenas y Porvenir (Chile). Allí es fácil de observar, pero siempre en pequeño número (nunca más de 7 aves juntas). Pude atraerlas con pan desde el paseo marítimo de Punta Arenas, pero costó lo suyo. Son aves confiadas, pero con un comportamiento muy peculiar y diferente a otras gaviotas más conocidas. 

Nota: dado que el verano austral es nuestro invierno en el hemisferio norte, utilizaré una nomenclatura universal - invierno y verano - haciendo siempre referencia a las estaciones australes. Invierno austral: junio-septiembre. Verano austral: diciembre-marzo.

Es una especie con tres grupos de edad hasta alcanzar el plumaje adulto (para comparar, sería como una gaviota cabecinegra, por ejemplo). Es decir, alcanza la edad adulta a partir de su 3cy (dos ciclos). La diferencia entre aves de 2cy y adultas es muy aparente. Veamos las fotos, ordenadas por grupos de edad:


Larus scoresbii. Primer verano (First cycle)



Las aves inmaduras se identifican bien de los segundos ciclos y los adultos por:

  • color naranja apagado y ápice oscuro del pico
  • caperuza extensa y de un gris sucio
  • contraste entre escapulares y plumas de vuelo
  • primarias oscuras, apuntadas y desgastadas
  • iris oscuro
  • patas de color marrón café 
  • rectrices con franja subterminal negra




En esta foto, vemos un primer ciclo (derecha) con un segundo ciclo (o adulto) a la izquierda. Para comparar.









Larus scoresbii. Segundo verano (Second cycle) y adulto

Pongo juntos a ambos grupos de edad por su dificultad en diferenciarlos. En teoría, un adulto en plumaje no reproductor tiene todas las primarias con puntas blancas, manchas marrones en las cobertoras de primarias y la caperuza de un color más puro. En el campo es bastante difícil, sinceramente. 

Posible adulto, en base a primarias externas, caperuza corta, marcas grisáceas en las mejillas y pico rojo brillante.

Segundo ciclo, en base a primarias externas, caperuza extensa y difusa, y pico con tenue base oscura.

Igual que la foto anterior.

Segundo ciclo, en base a primarias externas, caperuza extensa y difusa, y pico con tenue base oscura.

Primer ciclo (izquierda) y segundo ciclo.

Segundo ciclo, en base a primarias externas y pico con tenue base oscura.


Segundo ciclo, en base a primarias externas, caperuza extensa y difusa, y pico con tenue base oscura.

Y ahora sí, adultos seguros. En el Top 3 de las gaviotas más bonitas del mundo, para mi sin duda. ¡A disfrutar!

















Y ahora, algunas fotos que permiten comparar el tamaño con el cormorán imperial (Phalacrocorax atriceps) y con la otra especie de gaviota presente, la ubicua gaviota cocinera o Kelp Gull (Larus dominicanus). La diferencia de tamaño es sorprendente. 





Y para terminar, un par de vídeos que apenas mostrarán lo bonita y peculiar que es esta gaviota. El primero muestra a varios ejemplares disputando unos mejillones en Porvenir. El segundo, un maravilloso cortejo entre macho y hembra. Fui testigo emocionado de esta escena, que repitieron al menos dos veces. Espectacular, de verdad.

Para mi fue la estrella del viaje. Sí, una gaviota. Qué le vamos a hacer...



1 comentario:

Ze Marks Birds dijo...

Olá,
Excelentes fotos!
Parabéns