lunes, 16 de junio de 2008

Larus fuscus fuscus 2ª parte

Abundando en el tema de la gaviota sombría báltica Larus fuscus fuscus, este fin de semana he mantenido un interesante intercambio de correos con Ruud Altenburg. Me ha mandado varias fotos correspondientes a 2 individuos de sombría, con toda la pinta de ser de la ssp. nominal. A simple vista, el plumaje y el tamaño cuadran bien con varios ejemplares observados en mayo en Alcázar (ver post anterior, donde se muestra uno de ellos).

Sin embargo, lo que actualmente parece ser el factor clave a la hora de asignar un ejemplar de 2cy a la subespecie fuscus, es la muda de las primarias (aparte, claro está, de un ave anillada). Fuscus suele mudar las primarias en sus cuarteles de invierno, en ocasiones hasta dos veces, una en pleno invierno y otra al final del invierno o desde comienzos de la primavera. Por ello, un ave de 2cy como las que a continuación se muestran, que presenten un reducido tamaño, una muda post-juvenil muy avanzada, nuevas plumas de un color muy oscuro y partes inferiores-cabeza muy claritas, podría asignarse tanto a fuscus como a intermedius.

Pero si a estos rasgos añadimos la presencia de una muda primaria avanzada (a partir de P5 en junio o incluso todas las primarias renovadas), estaremos ante una más que probable
Larus fuscus de la subespecie nominal.

To identify a Baltic Gull is still a hard issue. Non-ringed birds must be treated carefully, as we cannot assure the breeding origin of a single bird with a bunch of characters. But, said that, it's possible to get close to a real fuscus ID: Baltic Gull undergo a primary moult at the wintering quarters (sometimes two moult waves within a single winter/early spring). Such a moult patttern is clearly different from graellsii and intermedius. Therefore, a 2cy bird with dark new mantle/wing coverts feathers, round head, small size, very advanced post-juvenile/complete moult and fresh primaries up to P5, could be assigned (carefully!) to the nominal subspecies indeed.


Putative Larus fuscus fuscus 2cy (Baltic LBBG), Amsterdam, June 13. Note the dark tone of the new mantle-wing covert feathers, small size, round and small head with light bill, second generation rectrices, new tertials and, chiefly, the new flight feathers (secondaries and primaries). This last issue is still unrecorded in the western taxa graellsii and probably in intermedius.


Another putative 2cy Baltic LBBG, Amsterdam, june 14. Is this bird an atypical fuscus or an atypical intermedius? Overall aspect matches good intermedius 2cy, but again, primary moult is very advanced for this taxon (in the first picture, the bird is showing fresh P1-P5 and worn old P6-P10 in suspended moult from the wintering quarters).

Bibliografía al respecto:
- Gull research.org
- Gulls in Amsterdam
- Antero Lindholm's web page
- Dutch Birding, Vol. 28, 3 (2006). -- (Altenburg et al), (Winters), (Koskinen & Rauste) --
- Gibbins, 2004. Birding Scotland, 7
- Jonsson, 1998. Birding world, 11.

I would like to thank Ruud Altenburg for kindly offer his pictures and contributing with interesting comments.

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