viernes, 19 de noviembre de 2021

Búhos nivales (Bubo scandiacus) Un hito histórico en la ornitología española

Poco queda por decir sobre el acontecimiento ornitológico más extraordinario de los últimos años, si no de la historia del pajareo nacional, que no se haya dicho ya. La arribada de tres búhos nivales (Bubo scandiacus) a Cantabria y Asturias ha hecho enloquecer a nuestro colectivo, que se ha volcado en la observación y disfrute de estos bellos seres. 

Yo me voy a centrar en narrar mi experiencia, anotar algunos antecedentes y hacer constar la repercusión mediática que ha tenido este fenómeno.



1. Antecedentes

El 8 de noviembre, saltó la siguiente noticia en Facebook


Un particular recogió un ejemplar de búho nival en Santander, que fue trasladado de inmediato a un Centro de Recuperación, donde falleció a las pocas horas debido a su malísimo estado físico. Se le tomaron muestras biológicas para establecer su procedencia por análisis genético y de isótopos.

No se volvió a comentar el fenómeno hasta el día 10, cuando saltaron todas las alarmas tras la observación de un nuevo búho diferente al anterior, esta vez una hembra joven, en vuelo sobre Moniello, en Asturias. Ramón de Maroto consiguió unas fotos excelentes del ejemplar:

Foto: ©Ramón de Maroto

A partir de esto, parecía quedar claro que el fenómeno no era aislado y que podría existir un pequeño influx o llegada de varios búhos nivales al norte de España. Los pajareros empezamos a afilar los telescopios a la espera de nuevas noticias. 


2. Observación

Estas noticias llegaron cuando se observó, el sabado 13 de noviembre, un nuevo búho nival, esta vez un macho joven, en Cabu Peñes, Asturias.

¡Eran tres los búhos que habían llegado! De inmediato, cientos de ornitólogos se aprestaron a desplazarse al lugar para poder "twitchear" al nuevo búho. Yo mismo tuve la inmensa suerte de encontrarme ese fin de semana en País Vasco y Cantabria, a solo 2 horas largas del Cabu Peñes. Así que a las 9 de la mañana ya estábamos allí, decididos a buscar al búho junto a un ejército de pajareros que ya se había dado cita. Los amigos asturianos, entre ellos Dani Lopez, coordinaron la búsqueda. Era un evento histórico y una ocasión irrepetible.

Ni me había bajado del coche cuando Albert Cama cantó la frase mágica: ¡todos a Verdicio! Y sí, amigos, allí estaba, relocalizado por Salaverri (gracias Sala) en una caseta cerca de la playa:





En esta posición pudimos verlo una media hora, con varias decenas de compañeros ya presentes. 


En un momento dado, el ave voló, por circunstancias desconocidas, al tejado de una casa de una urbanización cercana. Y allí, amigos, se desató la locura:


Foto: ©J. Portillo


Pero el verdadero protagonista de esta bonita historia es esta maravilla de la naturaleza llamada búho nival, un macho de primer invierno al que he llamado cariñosamente "Peñín"





¡Qué belleza de animal! Se atusó, descansó, sesteó, nos observó tranquilamente y convirtió el día 14 de noviembre de 2021 en el top 1 de mi historia pajarera. 🔝

En un momento dado, se movió al otro lado del tejado y nos desplazamos a la playa para tener otra perspectiva.



Ver esta especie en nuestro país es todo un privilegio y nos fuimos de allí felices por la observación y por el reencuentro con muchos colegas a las que no veía desde hacía años. Hubo lágrimas de alegría, sabedores del hecho histórico que estábamos presenciando. No en vano, sin temor a exagerar, puede considerarse el hito pajarero más relevante de la historia.


3. La especie. Hipótesis sobre su llegada

El búho nival (Bubo scandiacus) es un strigiforme que habita todo el ártico circumpolar, desde Escandinavia hasta Canadá. 


En el continente europeo es muy raro, localizado en el norte de Escandinavia. En América, es más abundante en Canadá y suelen verse ejemplares  invernantes en Boston y alrededores. Por ello, y dada la ausencia de citas de scandiacus en Europa occidental estos días, se sospecha que estas tres aves puedan proceder de Norteamérica. 

¿Ship-assisted?

Esta hipótesis es la más plausible, según lo ya comentado. El fenómeno ship-assisted es la llegada de aves cruzando el océano utilizando barcos mercantes en todo o parte de su periplo. Así, es más que posible que estos búhos hayan desviado su ruta migratoria normal debido a algún fenómeno meteorológico y se hayan visto forzados a posarse en algún barco para no morir de agotamiento. Incluso uno de ellos murió, pese a todo.

Dado el comportamiento confiado de estas aves inmaduras, que seguramente nunca hayan visto a un ser humano antes, la opción de llegada mediante barco es la más lógica por ahora. Esperemos a los resultados del análisis para confirmarlo.

Actualización: según Rubén Fernández, de COA, un mercante procedente de la bahía de Baffin arribó a Gijón el día 10 de noviembre, lo que apoyaría la teoría de la llegada en barco.

4. Últimas noticias

Tras la observación del domingo, Peñín no volvió a ser relocalizado hasta la mañana del miércoles, en un espigón inaccesible del puerto de El Musel, en Gijón. Pero la noticia bomba vendría al poco rato, cuando se relocalizó la hembra del día 12 en Moniello en pleno Cabu Peñes. Esta cita ha dado la oportunidad de ver el búho a muchos amigos que no pudieron verlo el domingo. Puedo decir que ha habido lágrimas, emociones descontroladas y euforia desatada, con toda razón.

Esta hembra es una auténtica belleza, mezcla perfecta de delicadeza y potencia, con un plumaje que enamora. Aquí os muestro la foto de Alfonso Rodrigo, que me parece la más bonita (y respetuosa) de cuantas he visto estos días.

Foto: ©Alfonso Rodrigo

Espectacular ¿verdad? El búho, la luz, el sitio...

¿Y qué me decís de esta foto? También de Alfonso. No sé si alguien llegó a imaginar alguna vez poder hacer una foto en España con un búho nival y un halcón peregrino juntos.

                                 Foto: ©Alfonso Rodrigo
 

Las últimas noticias (a día 19 de noviembre) sitúan a la hembra en el mismo cabo, desplazándose de vez en cuando desde el acantilado al brezal. Hoy no se ha vuelto a observar a "Peñín", el macho.

Actualización a 21 de noviembre: hoy no se ha avistado a los dos búhos, coincidiendo con la llegada de un frente con fuertes lluvias. Se han visto varios escribanos nivales y un lapón, supuestamente recién llegados. La llegada de este frente, que durará varios días, podría haber "empujado" a los búhos a moverse del entorno del Cabo Peñas. Veremos en los próximos días.

Actualización a 25 de noviembre: los dos búhos no han sido avistados desde el sábado 20 de noviembre. Ese día se citaron el macho en El Musel (Pablo Fernández) y la hembra en Cabo Peñas (numerosos observadores). Ni rastro de ellos desde entonces.


4. Código ético del buen ornitólogo

Se ha desatado una fiebre por estas observaciones, que todos tachamos de históricas sin dudarlo un segundo. Esta masiva afluencia de interesados por ver y fotografiar al búho ha dado lugar a ciertos comportamientos poco éticos, por suerte aislados pero que pueden hacer mucho daño, primeramente a los búhos pero también al colectivo de pajareros.

Estos comportamientos tienen su origen en personas que priman la fotografía frente al bienestar del ave, y no deben ser considerados ornitólogos sino fotógrafos. 

Comparto el código ético del buen pajarero, elaborado por SEO/BirdLife, extensivo a cualquier actividad con aves:

Todo esto podría quedar resumido en "el pájaro es el protagonista, no tú"


5. Repercusión en los medios

Como os podréis imaginar, el efecto búho ha despertado la curiosidad de los medios de comunicación, que se han hecho eco de la noticia, en muchos casos de forma rigurosa y en otros no tanto. Comparto aquí los que he conseguido recopilar desde el domingo pasado.


Crece la sorpresa por la presencia de búhos de Harry Potter en Asturias y Cantabria

El avistamiento de un grupo de buhos nivales desata la locura en Asturias

El extraño viaje de los búhos árticos que aterrizaron en Asturias


Los búhos nivales, las nuevas estrellas del Cabo Peñas y el dique de El Musel

La Luciérnaga (podcast)

La Radio del Somormujo, podcast. No os perdais este podcast, donde se comentan aspectos importantes de los búhos nivales. La intervención de Alfonso Rodrigo es para enmarcar y muy necesaria.


6. Final y agradecimientos

Nada de esto habría sido posible sin el esfuerzo y generosidad de los amigos asturianos: Daniel López, Ignacio Vega, Marcel Gil, César, Ramón de Maroto, David, Clemente Álvarez, etc. ¡Gracias!

Agradezco a Alfonso Rodrigo, Ramón de Maroto y José Portillo el uso de sus fotos para ilustrar esta entrada, también a Alfonso por mantenerme informado y por sus comentarios sobre esta experiencia. 

A Jesús Menéndez, Gorka Ocio, Gonzalo Pardo, Álvaro Díaz, Íker, Albert, Uca, David, Juankar, Fernando, Delfín, Itziar y tantos otros colegas y amigos pajareros con los que compartí tan maravillosa jornada.

¡Gracias a tod@s!





Búhos nivales (Bubo scandiacus) Un hito histórico en la ornitología española

Poco queda por decir sobre el acontecimiento ornitológico más extraordinario de los últimos años, si no de la historia del pajareo nacional,...