miércoles, 31 de marzo de 2010

Opiniones sobre la supuesta thayeri

Tras el reportaje fotográfico, vayamos con las opiniones que se han ido generando desde la observación de esta gaviota la semana pasada.

Martes, 23 de marzo

I think we can count kumlieni out on structure, bill size and bill pattern together with the dark tail and primary pattern. As much as I also doubt thayeri, could it anyway be a third cycle type thayeri? 

Theo Muusse
Or, as strange as it may sound, a 3rd winter with a lot of black in the tail, smithsonianus or its counterpart, argentatus? The strange thing for me is the brown colour of the 3rd gen primaries in combination with this dark tail...

Strongly pink legs are interesting. A few thayeri showing 2nd and 3rd types cycle plumages (varible). Note that the innner primaries on the subject gull (the one from Spain here) looks adult like which suggest a bird older than 2nd cycle.

Miércoles, 24 de marzo

Martin Reid
I'd say it is definitely NOT kumlieni - too dark in the tail and primaries.  It looks like a good contender for thayeri to me - the only small minority feature that I can see on a quick look is the pale eye - but i don't think this is a blocker for thayeri. Hopefully you'll get feedback from the West Coast of North America where thayeri are common. 
Nice bird!

Theo Muusse
My problem (amongst others) is that the bird shows a 2nd winter like tail with 3rd winter like coverts. The secondaries look rd generation, thus this bird must be a 3rd winter. A 3rd winter with such a tail and brown-marked primarie-patterns is odd or impossible for argentatus. The legs do look the american bubble-gum colour.
Do thayeri-like birds regularly show such a dark tail?

Jueves 25 de marzo

Bruce Mactavish
This is indeed an odd gull.  Not a Kumlien's. Outer primaries and tail band 
too dark. What about the very pale eye especially in a sub adult plumage and all those heavy splotchy marks on the breast and neck?  I've never seen legs and feet that purple on a Kumlien's. The small rounded head and bill 
size look in the Kumlien's/Thayer's group. And the legs couldn't be anything else. The eye is extraordinarily pale for a Thayer's. I am guessing it must be a Thayer's if not some aberrant Herring Gull!

Chris Gibbins
Wow - for sure this is either a kumliens or a thayers.  Its jizz is not correct for glaucous winged and there is no reason to suspect a hybrid herring x Iceland as everything fits kumliens and thayers. The problem is which of the two it is.  It looks like many thayers but also darker examples of kumliens are like this so it is very tricky.  I suspect it is a dark kumliens (and of course this is the most likely geographically) because the flight photos show rather pale brown outer primaries; thayers primaries at this age should normally be a bit darker, but of course in spain you have to consider the possibility of sun bleaching). I am confident to say that it looks like one of these two rather than being anything else. It would be very interesting to know how American experts would rule out thayers as it has the general appearance of one.

Martes 30 de marzo

Looking over again at the subject gull, with the new pic. thayeri stands out as the most possible choice. I therefore took the opportunity putting it on ID_FRONTIERS yesterday and both Bill and Alvaro suggested thayeri for the gull.

Alvaro Jaramillo
Unless this bird is really big, I would have no hesitation in calling this a Thayer's if I saw it here! They routinely look like this and there is ample variation in that third cycle age class, some (assuming correctly aged) are more adult like, others more retarded like this. Pale eyes are common in Thayer's Gull, particularly common is this tone of yellow which has brown flecking in it (so not as pure as on a classic 3d cyclesmithsonianus). Structurally this bird looks fine for Thayer's, the blob-tipped look of the bill appears to be an illusion due to the shape of the dark/light on the bill. What color on the orbital?

Bill Rudden
Here a late Dec. Midwest USA 3RD cycle Thayer's Gull that matches your gull.

Martin Reid
Following up of some of the comment/questions about this bird on the
gull-research.org forum:- Aging birds like this is really an educated (or not) guess...I feel that the extent of dark in the tail and outer wing coverts, the non-adult-type outer secondaries, the brown-ness of the primaries with their lack of any white apical spots (instead just the thin crescent of 2nd-generation Ps)add up to a 2nd-cycle bird, i.e. in its 3rd CY. There are a couple of features that are more 3rd-cycle-like - the faint tiny mirror on P10 and the extent of adult-like feathers in the inner upper wing coverts - but IMO these are trumped by the
predominance of 2nd-cycle features. As a 2nd-cycle Thayer's it looks perfectly normal to me except for the pale eyes - but Alvaro has already addressed that as being fine for this age-class of Thayer's. Yes, this age of Thayer's typically does have extensive dark in the tail and outer primaries. Al asked about size; the original photos show it with YLGUs and it clearly is not too large for Thayer's. Of course, just because Alvaro and I would call it a Thayer's here in America does not make it one - but it does establish that, if no other reasonable ID from the Old World is forthcoming, it is perfectly fine for Thayer's and from a New World point of view no other taxon or hybrid is a better fit (Alvaro please correct me if I'm wrong on this). So can you Euro-gullers reasonably rule out anything from your world? As an erstwhile Euro-guller myself, albeit with rather limited recent experience, I don't see any good pure fit and think we'd have to strain quite hard to conjure up a hybrid scenario for this individual,after taking into account all its features.

I had noticed your comment on Birdinggulls Yahoo Group Martin, which gave me some feedback as to my own suspicion about this gull. Regarding the possible ageing I agree with Martin - although this can be a challenge due to possible retardation or advanced plumage features i imagen. As can be seen from the pic. Alvaro, the size can be fairly judged
alongside the michahellis nearby, which as Martin mentioned, looks fine sizewise for thayeri. At the moment, I fail to see any features that would suggest argentatus/argenteus, (counting smithsonianus in?), even the odd one (I dare say).

Alvaro Jaramillo
I am sure that ageing gulls is quite reliable, but I wonder how many baseline studies or online photos there are out there of known age birds? It seems to me that until we get a good deal of known age birds to learn from, this will be at least a certain part guesswork. In effect we don't know how to assess how much of the time we are wrong when ageing gulls! It will also
be interesting to learn how different species age, as it is certainly not uniform even within gull size classes.

Miércoles 31 de marzo

Mars Muusse
Theo is right in the fact that the inner secondaries are pretty clean grey based and would indicate 3rd gen feathers over 2nd gen. But the pattern of brown centres on the tertials & the bleached brown primaries with faded tips could well point to a bird one year younger (3cy March by now). Of course, many example birds with mirrors on 2nd gen P10 have came accross in other topics and may still apply to several taxa. Maybe the pattern on inner secondaries can be explained by the time of replacement (which is normally late in the sequence)? In general, the bird shouts 3cy imo.

Iré añadiendo actualizaciones a esta entrada, según vayan surgiendo comentarios nuevos. Por el momento, sirva de resumen decir que es necesario determinar con exactitud la edad de esta gaviota, ya que parece claro que se descartan especies de origen europeo, y nos queda por tanto la duda entre thayeri y kumlieni.

Kumlien o Thayer

La "gaviota misteriosa" de Lago es protagonista en los pensamientos de muchos gavioteros, en España y ahora en algunos foros y conversaciones a nivel internacional. Las últimas opiniones (muchas de ellas de expertos norteamericanos) apuntan a Larus thayeri, lo cual nos permite ilusionarnos y pensar que quizás esta gaviota sea realmente un "first for Spain" con mayúsculas.

Desde que Ricardo Rodríguez y David Calleja hicieran saltar la liebre, hemos recibido diversas opiniones: desde una extraña argéntea hasta una Thayer, sin olvidar el intergrade kumlieni. En cualquier caso, esta observación personalmente me está permitiendo aprender muchísimo sobre el complejo glaucoides y las posibles variaciones de argentatus.

A primera vista, esta gaviota llama la atención por sus patas de un rosa chicle intenso, rasgo diferenciador con respecto a argentatus, que las tiene de un rosa apagado en los adultos (y aún más en las aves de 2º ó 3º ciclo, como esta gaviota). En mi opinión, esta gaviota NO es una argéntea, ni de lejos. Ni siquiera un híbrido.

Y este "jizz" es muy distinto a cualquier gaviota europea. Cabeza muy redonda y pequeña, manchado tosco en cuello y partes intferiores, nuevas plumas tipo adulto de un gris azulado, terciarias de un marrón diluido con centros oscuros, pico delgado y poco potente, iris de un amarillo apagado, etc.

En la foto superior se aprecia bien el manchado en el vientre y pecho. Una vez más, esto es totalmente atípico para argentatus, y común en thayeri/kumlieni. Nótese de nuevo el color de las patas.

En vuelo, es asimismo muy peculiar. Según Olsen & Larsson (2003), Larus thayeri muestra unas primarias de 2º-3º ciclo de un color marrón diluido, a imagen de las primarias adultas. Y suelen tener un leve espejo en P10, así como las coberteras primarias de un color marrón. Como puede observarse, este patrón coincide con la gaviota de Lago.

Y la foto inferior, en mi opinión, elimina por completo la opción argentatus. Ese jizz, con una postura tan particular, es típico de aves del complejo kumlieni/thayeri/glaucoides. Me refiero a  la silueta "triangular" de la parte delantera (cabeza, cuello y pecho), con una pequeña cabeza, y un ensanchamiento en el cuello, que se hace más patente en el pecho hasta la línea de flotación. Esto le da un aspecto compacto.

A continuación una ampliación que puede ayudar a apreciarlo:

Aquí la tenemos en una imagen cercana, lo que nos permite observar los rasgos principales de nuevo. Desde luego, es una gaviota muy bonita, con una estructura muy elegante y homogénea. Las terciarias se aprecian bien, mostrando los centros oscuros y el margen distal blanquecino (según Olsen & Larsson, otro rasgo de thayeri).

Sin duda, la complejidad de este individuo se acentúa por su estado de muda tan particular; parece un ave de 3º ciclo (3W ó 4CY), pero con muda muy retardada con respecto a un 3º ciclo típico, que ya mostraría un aspecto mas adulto en partes inferiores, terciarias, pico y sobre todo en las rectrices (ver más adelante).Esto me hace decantarme por un 2º ciclo (2W ó 3CY), a pesar de que mi experiencia con estos taxones es limitada.

Aspecto general del ave, en comparación con cuatro gaviotas patiamarillas L.m.lusitanius. En general, su tamaño es ligeramente menor o igual a la media de patis.

Con el ave acicalándose, se observa el patrón tan peculiar de las primarias. P5 exhibe una consistente y gruesa mancha subterminal marrón oscuro, que se extiende asimétrica a ambos lados y continúa en una fina línea por el raquis de la pluma. Asimismo, P4 también muestra un leve "nublado" subterminal. Una vez más, todo esto es inédito en una argéntea de esta edad.

El patrón de las terciarias queda patente en la foto superior.

Conformación de las primarias en detalle.

Y a continuación las rectrices. ¿2º o 3º ciclo? En mi opinión, repito, ¡parece de 2º ciclo!

En una próxima entrada, pondré todas las opiniones generadas. ¡Esto es sencillamente acojonante, el reto más interesante que yo recuerdo...

jueves, 25 de marzo de 2010

Larus melanocephalus 3CY

Gaviota cabecinegra Larus melanocephalus 3CY (2º invierno)

La gaviota puzzle

Qué dolor de cabeza, madre mía.
La gaviota de Xove -comentada en una entrada previa- está dando de qué hablar. Y es que Ricardo Hevia (autor de esta foto) la relocalizó ayer en San Cibrao (Cervo) y viendo la foto, ahora parece tener una estructura diferente, aunque esto es variable, dependiendo de la foto. Según Ricardo Rodríguez, el ave era algo menor que una patiamarilla, y siempre se mantuvo apartada, mostrando cierta timidez.

Las opción más plausible sigue siendo la dicotomía thayeri/kumlieni, pero todo puede ser en esta vida, y más aún hablando de gaviotas...
Larus sp. San Cibrao, Lugo. Foto: Ricardo Hevia.

miércoles, 24 de marzo de 2010

Web de gaviotas americanas

Aprovechando la reciente discusión de la supuesta kumlieni/thayeri/xxxx, aprovecho para compartir esta web, repleta de fotos de gaviotas americanas. De lo más interesante.

Gulls Photo Gallery by Jeff Poklen

martes, 23 de marzo de 2010

Larus glaucoides kumlieni?

Es la pregunta que surge cuando vemos las fotos de Ricardo Rodríguez, tomadas en el santuario "Pescanova", de Lago, Galiza. 

Esta gaviota de tercer ciclo es muy interesante. Las patas, de un rosa vivo, saltan a la vista inmediatamente, así como la pequeña y redonda cabeza y el grueso manchado en el cuello, pecho y vientre.

Este conjunto de rasgos (junto a la conformación de las primarias) excluye a cualquier otra especie de gaviota grande. Recordemos que ese color de patas sólo lo tienen L. glaucescens, schistisagus, hyperboreus y el grupo glaucoides (glaucoides, thayeri y kumlieni). 

Eliminadas las tres primeras (por tamaño y estructura), así como argentatus (por lo mismo, además del plumaje), nos queda el complejo glaucoides. Es obvio que no es una Larus glaucoides (gaviota polar), atendiendo por ejemplo a las primarias (mucho más blancas en un 3º ciclo). Y una Larus thayeri (gaviota esquimal)? Su aspecto se asemejaría más a una pequeña Larus argentatus o smithsonianus en su forma más clarita, primarias oscuras incluidas. Desconozco el patrón de las primarias de 3ª gen. en thayeri, pero quizás...

Nos queda por tanto la opción más plausible, Larus glaucoides kumlieni, o quizás un híbrido entre alguna de las especies comentadas. En todo caso, una verdadera pasada de gaviota...El patrón de las primarias de 3ª generación, de tonalidad suave, con amplias lenguas gris clarito en las primarias externas. Secundarias blanquecinas, plumas semiadultas del manto de un azul océano, típico de glaucoides. Las rectrices son sorprendentes, de un marrón diluido, con las hemibanderas externas más oscuras en las plumas externas. Buen escalón terciario y "carril blanco de secundarias" muy visible con el ave posada (típico de gaviotas árticas). Completan el aspecto extraño de esta gaviota el moteado grueso de las partes inferiores, el iris clarito y esa cabecilla redonda y diminuta.

lunes, 22 de marzo de 2010

Identification of Caspian Gull

Es una gran alegría subir esta entrada, comentando el magnífico artículo publicado en el último número de la revista British Birds:

IDENTIFICATION OF CASPIAN GULL. Part I: typical birds. (Gibbins, Small & Sweeney, Br. Birds, Vol. 103, nº 3, pp. 142-183)

He podido ojearlo brevemente, y es una auténtica maravilla. Es la primera parte de dos artículos, el segundo verá la luz en próximos números de la revista. En éste, se trata la identificación de las cachis típicas, dejando para el segundo las variaciones intraespecíficas y los híbridos.
No es recomendable, es IMPRESCINDIBLE.

domingo, 21 de marzo de 2010

Más Larus delawarensis en Alcázar

Ayer observé de nuevo una gaviota de Delaware en Alcázar de San Juan. Es  muy probable que se trate del mismo ejemplar de 2cy previamente observado en febrero, aunque no es fácil saberlo, debido al desgaste sufrido en escapulares y al avance de la muda en la cabeza y partes inferiores.

Y ésta es la Delaware, hace un mes y medio:

viernes, 19 de marzo de 2010

Comparativa patiamarillas

Larus argentatus

Hoy he localicazdo a la gaviota argéntea Larus argentatus de primer ciclo (2cy) en Colmenar Viejo, que ya fue previamente observada por Delfín González (MGT). Las fotos son malísimas, debido a la distancia y a la falta de luz.

El bonito ajedrezado con tonos claros resalta fácilmente entre otras sombrías. Una argéntea de primer ciclo en marzo conserva todas sus plumas de vuelo juveniles, excepto el manto y algunas coberteras  anteriores y medias.

En vuelo, destaca claramente la ventana en las primarias internas, ahora más patente debido al desgaste (son plumas de casi un año de antiguedad)

Las primarias internas parecen translúcidas a contraluz.

Nótese el patrón de las rectrices, delicado y con la banda subterminal muy difusa.

miércoles, 17 de marzo de 2010

Larus michahellis michahellis, 2cy

Gaviota patiamarilla mediterránea L. m. michahellis. Málaga, 21 de diciembre de 2009.


La iniciativa de WWF España ha sido recibida con inusitado interés por parte de toda clase de colectivos, opinión pública e incluso las administraciones Públicas.

Ciudades, grandes empresas, centros educativos y celebridades de todos los ámbitos apagarán sus luces en La Hora del Planeta, la mayor llamada a la acción jamás organizada contra el cambio climático. La cita, el próximo sábado 27 de marzo de 20:30 a 21:30.

Más info aquí.

lunes, 15 de marzo de 2010

Larus michahellis michahellis 2cy

Fotos de una gaviota patiamarilla mediterránea L. michahellis michahellis de 2cy. Alicante, 13 de marzo de 2010.

Obsérvense las escapulares en punta de flecha y la ventana en las primarias internas. Este rasgo parece ser más común en patis mediterráneas de lo que se pensaba. 

lunes, 8 de marzo de 2010

Larus glaucescens

No es en España, tranquilos, jeje. Ojalá...
Nos manda Juanjo Ramos Encalado estas fotos de gaviota de Bering o Glaucous-winged Gull (Larus glaucescens) en el puerto de Victoria, Isla de Vancouver, Canadá.

Hay citas de esta gaviota, este invierno en Reino Unido y Dinamarca. Su área de distribución no puede ser más lejana: cría en Alaska y costa del Pacífico norte americano, e inverna hasta las costas de California.

Michahellis en Málaga

Las fotos son del amigo Salva García en Málaga.

Dos Larus michahellis michahellis de 2W ó 3cy.

Y una gran noticia: Salva observó este 3cy en el puerto, dos años después de anillarlo él mismo como pollo. Da gusto ver que tus "pequeña" se encuentra en perfecto estado. Es un 2W ó 3cy típico de pati mediterránea, con una muda avanzada que es fácil de observar: nuevas terciarias, escapulares, manto, medianas y grandes coberteras, así como un iris muy clarito y partes inferiores y cabeza muy blancas. El pico bicolor (con base amarillenta pálida o pajiza) es típico de michahellis nominal en plumajes de segundo ciclo.
Y otro detalle: el desarrollo de la muda en rectrices es igualmente muy avanzado. G0·03 ha mudado ya 4 rectrices y sólo estamos en marzo. Por comparar, sólo un 15% de las sombrías que se observan por aquí, han comenzado la muda en rectrices a mediados de marzo, y siempre suelen comenzar por las dos centrales.

Nueva revista online

Se llama Caluta, y es la nueva revista online que llega desde Finlandia, de la mano de Antero Lindholm y Annika Forsten. Su número inaugural incluye dos estupendos artículos sobre gaviotas (uno de ellos de nuestro Albert Cama, al que felicitamos desde aquí)

Aquí está el link, de acceso gratuito.

Contenido del num.1:

Plumage development and ageing of Baltic Gull Larus fuscus fuscus

Timing of primary moult in large gull taxa at five locations in Europe

viernes, 5 de marzo de 2010

En vuelo

Fotos en vuelo de sombrías Larus fuscus de diferentes edades. Todas del 27 de febrero de 2010.

3W (3ºinv) ó 4cy. Las rectrices de 3ª generación (en especial las externas) suelen tener manchas negras, que denotan su inmadurez.

 Adulto, anillado en Holanda, Y[E818].
2W ó 2cy.
 2 adultos.
3 adultos.
3W ó 4cy. Nótense las rectrices e infracoberteras alares.
2W ó 2cy con una malformación tipo "pico de águila", una de las más comunes en sombrías.
 2W ó 2cy. El desgaste de las plumas juveniles queda muy patente en rectrices y primarias externas.

El azulón desencadenado

Gavioteando el otro día por Madrid Río, fui testigo de un lance cuanto menos curioso. No lo protagonizó ninguna gaviota sino dos machos de a...