domingo, 24 de mayo de 2015

Primera cita de reproducción de Larus cachinnans en Bulgaria

Summary We analyse the main gull pattern features of the new Caspian Gull colony in Ruse, Bulgaria, discovered by Strahil Peev. After a short description of structure and plumage issues, we conclude that cachinnans is obviously involved, but the question of a mixed colony with Larus michahellis/argentatus should be taken into account. Further research is needed to assess the ID of some birds. This is the first breeding record of Caspian Gull in Bulgaria, and the southernmost colony in Europe

Tras varios años de investigación del colega gaviotero y buen amigo Strahil Peev, este mes de mayo de 2015 por fin se han confirmado las sospechas: la gaviota cáspica Larus cachinnans se reproduce en Bulgaria. Concretamente, se ha localizado una pequeña colonia en los tejados de la ciudad de Ruse, en la orilla búlgara del río Danubio.


La noticia es muy interesante, tanto por ser la primera cita de reproducción para Bulgaria (y la más meridional para la especie) como por ser una colonia urbana, al estilo de la colonia mixta de cachinnans y argentatus que existe en las cercanías de Minsk, Bielorrusia (para más información sobre esta colonia urbana, ver este enlace)

Strahil me ha enviado las fotos que ha ido haciendo en la colonia los últimos dos años para anillar los pollos y así conocer sus movimientos. Este año, sabedor de su importancia, ha hecho fotos con más detalle de las primarias y la cabeza de los adultos trampeados. Con ellas, se puede confirmar que al menos algunas de las aves que crían en Ruse son Larus cachinnans sin duda. Veamos primero algunos adultos:

Estas dos gaviotas me parecen claramente Larus cachinnans, tanto en estructura como en los detalles del plumaje. El macho parece ser el ave de la izquierda. Fijaos en el color de los tarsos, el iris oscuro, el pico largo y rectilíneo y el patrón de P10 en el ave de la izquierda. 

Empezamos con los problemas. Esta gaviota tiene el pico asignable a cachinnans, pero el iris es muy claro y otros rasgos no sugieren directamente cachinnans. ¿Genes de patiamarilla o argentatus?
Otra gaviota que a mi parecer es Larus cachinnans, no solo por el pico e iris, sino por el patrón de P10 y color de los tarsos. 
P10 es buena para Larus cachinnans
A mi esta gaviota me recuerda mucho a Larus argentatus, sinceramente. Algunos individuos de esta colonia me tienen confundido. No sé qué son, la verdad.  Como bien me recuerda mi amigo Salva, el color del manto es demasiado oscuro para argentatus. un interesante misterio que pide a gritos un estudio en profundidad.
Un posible macho de Larus cachinnans vigilando a la prole. Notad el patrón de P10 y la estructura pechugona.
Viendo esta foto, surge la pregunta: ¿podría tratarse de una colonia mixta? Está claro que el aspecto de estas dos gaviotas difiere bastante. En caso de ser dos taxones los involucrados aquí y no solo Larus cachinnans, ¿de qué especie es la gaviota que está en primer plano? ¿Simple variación de cachinnans en plumaje reproductor? La gaviota argéntea es rara en Bulgaria, y la idea de colonias mixtas de cáspicas y patiamarillas es remota, aunque no imposible desde luego. 

Todas las gaviotas de esta foto parecen cachinnans. Está claro que la especie es dominante en la colonia, caso de ser mixta. Si se trata de una colonia pura, habría que analizar las variaciones que presentan algunos individuos. La extensión del negro en primarias de la gaviota con las alas abiertas es la esperable para una gaviota cáspica (una vez más, es característica la lengua en P10 y el blanco terminal)


Fotos donde se muestra en detalle la cabeza de tres aves diferentes. El color del iris, con pequeñas manchas oscuras "de pimienta", son compatibles para Larus cachinnans. La longitud, forma del pico y marcas negras en ambas mandíbulas también son buenos rasgos para cáspica.


El pico del ave de la siguiente foto es muy robusto, tipo michahellis/argentatus. Según Gibbins (2010), el color del anillo ocular en cachinnans varía de naranja a rojo, y los casos de iris claros no son raros.  

En cuanto al color del pico y gonys, el mismo autor señala que existe solapamiento entre argentatus y cachinnans, y que la mancha gonideal en michahellis suele interesar la mandíbula superior del pico. Ninguna de las gaviotas de Ruse tiene la mancha gonideal con esa extensión. En mi opinión, las tres aves mostradas en las fotos son gaviotas cáspicas.


A continuación, un breve análisis de las primarias:



Algunos individuos tienen un formato de P10 y P9 sorprendente; un patrón similar a Larus thayeri, con el blanco en extensión continua desde la base de la pluma hasta el ápice. Este patrón es incompatible con Larus michahellis, pero en cambio es bueno para Larus argentatus.  

El análisis pormenorizado de las primarias de uno de los individuos arroja unos resultados que a mi juicio apuntan claramente a cachinnans. Ya no es solo la conformación de P10, sino toda una pléyade de rasgos inequívocos: 
  • Extensión del blanco apical en P10 y subterminal en P9
  • Amplias lenguas grises interesando el negro en el wingtip
  • Las lenguas grises reducen el negro y forman "bayonetas"negras
  • Gruesa franja negra en ambas hemibanderas de P5
  • Negro en P4

Variación en el patrón de primarias de Larus cachinnans, según Olsen & Larsson (2003). Para comparar con las aves de Ruse. El número 15 muestra el patrón de aves occidentales (pónticas) y el 14 aves orientales.


Las anillas son azules, con código blanco [K:XXN]. No creo que lleguen a la península, ojalá.


Los pollitos, sean de la especie que sean, son siempre muy majetes. Rechonchos y suaves ;-)


Para el año que viene, espero acompañar a Strahil en sus labores de anillamiento y poder documentar con más detalle la asignación específica de esta interesante colonia. Entre otros, uno de mis objetivos es grabar los sonidos que emiten. Creo que esto podría ser definitivo para asegurar que estas aves son gaviotas cáspicas, y ayudar a identificar a las más dudosas. 

Agradecimientos: a Strahil Peev, por compartir sus observaciones y fotos, y por su ilusión y euforia al comentarme en persona la primicia. A Mitko Georgiev, por su amistad y por facilitarme el desplazamiento por Bulgaria y Rumanía.  

Referencias: 
  1. Gibbins (2010). Identification of Caspian Gull. Part I: typical birds. British Birds, 103
  2. Gull Research (http://gull-research.org/cachinnans/5cy/5cyapril04.html)
  3. Olsen & Larsson (2010). Gulls of Europe, Asia and North America. Helm.